Durante los últimos meses se ha hablado mucho de la sequía que atraviesa el país, al ser uno de los más grandes de Latinoamérica, la situación que vive en materia de recursos naturales ha llevado a muchos a cuestionarse qué tan cerca estamos cada vez de que el agua se convierta en un bien privilegiado.   

Figura 1. Monitor de Sequía en México 2014 – 2021.

Es importante comenzar por la conceptualización, ¿qué es la sequía? De acuerdo con el Instituto Mexicano de Tecnología del Agua, “las sequías constituyen un fenómeno natural que se manifiesta como una deficiencia de humedad anormal y persistente, que tiene un impacto adverso en la vegetación, los animales y las personas”, diferente de la escasez, la cual hace referencia específica a la insuficiencia del recurso para satisfacer la demanda de una localidad (Comisión Naciona del Agua, 2021a). Entonces, ¿por qué los mexicanos se manifiestan contra el saqueo de agua? Cada vez son más las personas que se suman a la causa que asegura que el principal responsable de la sequía en México es el saqueo del recurso hídrico por parte de las grandes empresas principalmente de bebidas embotelladas (Camacho Servín, 2021; Centro de Información sobre Empresas y Derechos Humanos, 2021; García, 2021; Martín, 2021; Regeneración Radio, 2021)

Es importante comenzar por la conceptualización, ¿qué es la sequía? De acuerdo con el Instituto Mexicano de Tecnología del Agua, “las sequías constituyen un fenómeno natural que se manifiesta como una deficiencia de humedad anormal y persistente, que tiene un impacto adverso en la vegetación, los animales y las personas”, diferente de la escasez, la cual hace referencia específica a la insuficiencia del recurso para satisfacer la demanda de una localidad (Comisión Naciona del Agua, 2021a). Entonces, ¿por qué los mexicanos se manifiestan contra el saqueo de agua? Cada vez son más las personas que se suman a la causa que asegura que el principal responsable de la sequía en México es el saqueo del recurso hídrico por parte de las grandes empresas principalmente de bebidas embotelladas (Camacho Servín, 2021; Centro de Información sobre Empresas y Derechos Humanos, 2021; García, 2021; Martín, 2021; Regeneración Radio, 2021).

México es el más grande consumidor de bebidas embotelladas y especialmente agua en Latinoamérica (Fortune en Español; Vanguardia Mx, 2017), de hecho, se estima que la cifra correspondiente a los litros de agua extraídos por el mercado de comida/bebidas chatarra podría superar los 133 mil millones anuales, con lo que se podría abastecer a toda la población del estado de Guerrero por un año (Velázquez, 2021a, 2021b) y pese a las grandes consecuencias ambientales del mercado de PET ocasionadas por la demanda de estos productos que llegan a las 500 mil millones de botellas al año (superior durante los últimos 10 años al resto de la historia humana) (Greenpeace, 2021), los datos muestran que la demanda autoabastecida en usos agrupados consuntivos[1] del sector industrial solo es cercana al 5% (Comisión Nacional del Agua, 2018). 

Figura 2. Estadísticas del agua en México. Comisión Nacional del Agua, 2018.

Si bien, en general podemos decir que existen procesos productivos que aunque no consumen agua de forma directa, sí la contaminan (como el vertido de aguas residuales y la mala disposición final de residuos que terminan en cuerpos de agua emergiendo como contaminantes), diferente de procesos que sí demandan grandes cantidades de agua la cual es devuelta al mismo ecosistema del que ha sido extraída sin estar contaminada (como las hidroeléctricas) (AgroDer, 2012). Entonces, ¿por qué los ambientalistas hemos buscado que se voltee a ver no solo la huella hídrica (HH) del sector industrial sino también la del sector agrícola? Los principales factores que determinan la HH de un país incluyen prácticas agropecuarias y hábitos alimenticios de los habitantes.

La carne de res tiene la HH más alta de todos los alimentos, puede llegar a necesitar cerca de 5 mil litros para producir un bistec de 220 g. En el mismo eje tenemos que esta carne requiere 6 veces el agua que las lentejas para producir la misma cantidad de proteína. El problema no es el agua que beben los animales, sino el hecho de que se necesitan sembrar cultivos para alimentarlos. El ganado vacuno de carne y leche utiliza más del 50% del agua requerida para la producción ganadera mundial y el 98% de esa agua se utiliza para cultivar su alimento (Richards, 2014).

Figura 3. Pirámide del Agua (Antonelli et al., 2015; Barilla CFN, 2011).

Las enormes cantidades de agua que las grandes empresas están extrayendo en el país son una realidad y la mala regulación lo es mucho más, sin embargo, no debemos ignorar lo que representa la huella ecológica de los distintos tipos de dieta, tanto en materia de HH (Harris et al., 2020) como de huella de carbono (Richards, 2018) y lo que esto significa porcentualmente en cuestión de la demanda de agua por parte del sector agrícola (76.04%).

Referencia:

  • AgroDer. (2012). Huella hídrica en México en el contexto de Norteamérica.  https://wwflac.awsassets.panda.org/downloads/120914_huella_hidrica_2012_c.pdf 
  • Antonelli, M., & Ruini, L. (2015). Business Engagement with Sustainable Water Resource  Management through Water Footprint Accounting: The Case of the Barilla Company.  Sustainability, 7(6), 6742–6758. https://doi.org/10.3390/su7066742 
  • Barilla CFN. (2011). WATER ECONOMY – DEMOGRAPHIC AND ECONOMIC GROWTH  TRENDS. https://www.barillacfn.com/m/publications/watereconomy-bcfn2011.pdf 
  • Camacho Servín, F. (2021, May 6). Indígenas de Querétaro exigen agua y denuncian saqueo.  La Jornada. https://www.jornada.com.mx/notas/2021/05/06/estados/indigenas-de queretaro-exigen-agua-y-denuncian-saqueo/ 
  • Centro de Información sobre Empresas y Derechos Humanos. (2021, March 30). México: La  extracción de agua de Bonafont (marca de Danone) seca los pozos de Puebla, dicen  habitantes en protesta. Business Human Rights. https://www.business humanrights.org/es/últimas-noticias/méxico-la-extracción-de-agua-de-bonafont marca-de-danone-seca-los-pozos-de-puebla-dicen-habitantes-en-protesta/ 
  • Comisión Naciona del Agua. (2014). Monitor de Sequía en México.  https://smn.conagua.gob.mx/tools/DATA/Climatología/Sequía/Monitor de sequía en  México/Seguimiento de Sequía/MSM20140615.pdf 
  • Comisión Naciona del Agua. (2018). Estadísticas del agua en México.  https://files.conagua.gob.mx/conagua/publicaciones/Publicaciones/EAM2018.pdf 
  • Comisión Naciona del Agua. (2021a). ¿Qué es la sequía? Gobierno de México.  https://www.gob.mx/cms/uploads/attachment/file/628849/Qu__es_la_sequ_a_pdf.pdf 
  • Comisión Naciona del Agua. (2021b). Monitor de Sequía en México.  https://smn.conagua.gob.mx/tools/DATA/Climatología/Sequía/Monitor de sequía en 
  • México/Seguimiento de Sequía/MSM20210615.pdf 
  • Fortune en Español. (n.d.). Las ganancias millonarias del agua embotellada en México.  https://www.fortuneenespanol.com/destacado/ganancias-millonarias-agua embotellada-mexico/amp/ 
  • García, I. (2021, March 29). Pueblos originarios en protesta contra el saqueo de agua de  Bonafont. Crónica. https://www.cronica.com.mx/notas pueblos_originarios_en_protesta_contra_el_saqueo_de_agua_de_bonafont-1181766- 2021 
  • Greenpeace España. (2021). Datos sobre la producción de plásticos. Greenpeace.  https://es.greenpeace.org/es/trabajamos-en/consumismo/plasticos/datos-sobre-la produccion-de-plasticos/ 
  • Harris, F., Moss, C., Joy, E. J. M., Quinn, R., Scheelbeek, P. F. D., Dangour, A. D., & Green,  R. (2020). The Water Footprint of Diets: A Global Systematic Review and Meta analysis. Advances in Nutrition, 11(2), 375–386.  https://doi.org/10.1093/advances/nmz091 
  • Instituto Mexicano de Tecnología del Agua. (2019). ¿Qué son las sequías? Gobierno de  México. https://www.gob.mx/imta/articulos/que-son-las-sequias 
  • Martín, R. (2021, April 4). No es sequía, es saqueo. Sin Embargo – Mx.  https://www.sinembargo.mx/04-04-2021/3959694 
  • Regeneración Radio. (2021). Saqueo del agua en México. Regeneración Radio.  https://regeneracionradio.org/archivos/10780 
  • Richards, J. (2014). FOOD’S WATER FOOTPRINT. Green Eatz.  https://www.greeneatz.com/1/post/2014/03/foods-water-footprint.html 
  • Richards, J. (2018). FOOD’S CARBON FOOTPRINT. Green Eatz.  https://www.greeneatz.com/foods-carbon-footprint.html 
  • Vanguardia Mx: Grupo Editorial Coahuila, S. A. de C. V. (2017, March 22). México,  principal consumidor de agua embotellada en Latinoamérica
  • https://vanguardia.com.mx/articulo/mexico-principal-consumidor-de-agua embotellada-en-latinoamerica 
  • Velázquez, K. (2021a). En México no falta agua, sobra chatarra.  http://let.iiec.unam.mx/node/3382 
  • Velázquez, K. (2021b, February 1). México: un país con sed, donde sobra el agua para la  industria de las bebidas chatarra. Pié de Página. https://piedepagina.mx/mexico-un pais-con-sed-donde-sobra-el-agua-para-la-industria-de-las-bebidas-chatarra/

Por Karen Palacio

Ing. en Energías Renovables, estudiante de maestría en Ciencias Ambientales. Mentora y líder climático en Climate Reality y Green Team Academy, co-fundadora de l iniciativa de capacitación ambiental Eco-Clava (International Climate Action Chalenge), aliada Red Mujeres en Energía Renovable y Eficiencia Energética (REDMEREE), activista ambiental por la concientización e incidencia política en favor de la lucha contra el cambio climático.